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国外专利
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欧洲专利申请流程

 


  1、EPC成员国

  欧洲专利制度是世界专利制度的发源地,EPC体系从最初的8个成员国到目前的32个成员国,还有5个国家虽然不是EPC的成员国,但是都承认EPC授予的专利权。欧洲专利局总部设在德国慕尼黑,全面负责欧洲专利的检索、审查、授权等业务;并在荷兰海牙设立分局,主要负责检索业务。欧洲专利局的正式工作语言为英语、德语和法语,欧洲专利申请必须使用其中一种语言。欧洲专利EPC的成员国包括:奥地利、比利时、保加利亚、塞浦路斯、捷克共和国、丹麦、爱沙尼亚、芬兰、法国、德国、希腊、匈牙利、冰岛、爱尔兰、意大利、拉脱维亚、列支敦士登、立陶宛、卢森堡、摩纳哥、荷兰、波兰、葡萄牙、罗马尼亚、斯洛伐克共和国、斯洛文尼亚、西班牙、瑞典、瑞士、土耳其、英国、马耳他。延伸国:阿尔巴尼亚、塞尔维亚、波斯尼亚和黑塞个维纳、马其顿、克罗地亚。

  2、欧洲专利申请途径

  在欧洲国家获得专利保护基本上有四种途径:

  (1)直接适用国内程序:直接向被要求提供专利保护的各个欧盟成员国分别提出专利申请;

  (2)直接适用欧洲专利局(EPO)程序:在欧洲专利局做单一的专利申请;一旦获得欧洲专利认证,便向每一个被要求提供专利保护的成员国分别确认该专利;

  (3)国内程序和PCT专利申请程序相结合:先提出一个PCT国际申请,在优先权日后的30个月内,向每一个被要求提供专利保护的成员国分别确认该专利;

  (4)欧洲专利局(EPO)程序和PCT程序相结合:先提出一个PCT国际申请,在优先权日后的 31 个月内,进入EPO程序,在获得欧洲专利局的认证后,向每一个被要求提供专利保护的成员国分别确认该专利。

  3、欧洲专利申请手续和费用

  申请欧洲专利所需文件包括:

  (1)申请书,其中应写明发明人和申请人的姓名和地址,提交日期,发明名称和优先权日;

  (2)说明书和权利要求;必要时,应有附图;摘要;

  (3)委托书;

  (4)如果要求优先权,应提交优先权文件副本及其译文。

  在提交申请时,除了缴纳申请费(200欧元),还必须提出检索请求及交纳检索费(1165欧元)。对于通过巴黎公约途径提出的欧洲专利申请,申请人应在欧州专利局的检索报告公布日起6个月内提出实质审查请求,同时需从欧洲成员国中指定具体成员国,并交纳审查费(1555欧元)和指定费(555欧元)。对于通过PCT途径提出的欧洲专利申请,申请人应在提交欧洲专利申请的同时提出实质审查请求,同时需从欧洲成员国中指定具体成员国,并交纳审查费和指定费。

  一旦欧洲专利获得批准,专利申请就必须在提供专利保护的各国专利局分别得到确认,专利权人应向这些国家提供用该国官方语言所作的专利文件翻译件。一般欧洲成员国要求在授权公告起3个月内完成翻译工作并在各国生效。如果申请人没有在规定的期限内提交所规定的翻译,则申请人会丧失在该国的专利权。这样,一个单一的欧洲专利就变成了一组基本上相互独立的国内专利。另外,在授予专利后9个月内,第三方可以提出异议(opposition)程序。

  4、欧洲专利申请的优势

  在欧洲专利局(EPO)进行统一专利申请程序比直接适用国内程序有明显的优势。当一个专利寻求 3 个或3 个以上的缔约国保护时,该程序就显得更简单、成本也更低。所要求提供专利保护的国家越多,较之直接适用国内程序,直接适用欧洲专利局程序就越有优势。

  5、欧洲统一专利体系

  2012年12月11日,欧洲议会投票通过欧洲统一专利体系。欧盟27个成员国中的25国同意加入欧洲统一专利体系,但意大利和西班牙因不满本国语言未被纳入统一专利使用语言而拒绝加入。德语、英语和法语成为这一体系下提交的专利申请文件必须使用的语言。

  另外,在早前欧盟领导人夏季峰会上,欧洲统一专利法庭的选址达成一致,将这一法庭的总部设在法国巴黎,负责电学类专利的诉讼和判决,同时在英国伦敦和德国慕尼黑设立分支机构,分别负责化学类专利和机械工程类专利的诉讼和判决。

  根据目前欧盟各国的专利体系,发明人在欧盟申请专利有两条途径:一是在欧盟成员国直接申请,但专利只适用于这个国家;第二种则是先向欧洲专利局申请,获准后再到各成员国申请生效。这种体系耗时耗力,成本高昂,手续复杂。 欧洲统一专利体系有望彻底扭转欧盟在这一领域的不利局面。今后,发明人只需在欧盟有审批资格的25个成员国中任何一个国家申请,通过后就可获得在全欧盟都有效的专利。

  请注意,虽然欧洲议会已投票通过欧洲统一专利体系,但该制度尚未正式生效并运行。欧洲统一专利制度生效需等到2014年1月1日或统一专利法庭协议生效日,以后到期之日为准。统一专利法庭协议于2013年2月19日由25个欧盟成员国签署通过,其生效需至少13个成员国批准(ratification)。截止到2014年2月,尚只有奥地利一国已经履行批准手续。因此,欧洲统一专利法庭以及欧洲统一专利制度的生效和投入运行还有待时日。

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